Acceso Denegado

Servicios Legales Columbia (CLS por sus teclas en inglés) es autor de un nuevo reporte para documentar la salud de la red de seguridad de cuidado caritativo de Washington y también para sugerir políticas cuales mejoraran acceso a cuidado caritativo en todo el estado. El reporte, “Acceso Denegado: el Sistema de Cuidado Caritativo de Washington, sus Deficiencias, y el Efecto para Pacientes de Bajos-ingresos,” discuta la historia de cuidado caritativo en el Estado de Washington, el derecho de vivientes de Washington de bajos ingresos de acceder atención de salud, y ofrece ideas de políticas cuales mejoraran el sistema y estándar actual. (In English)

Hospitales en Washington tienen el deber afirmativo de determinar elegibilidad del paciente para cuidado caritativo, pero cuando a pacientes elegibles no se les avisa del beneficio ellos pueden evitar cuidados esenciales o enfrentar litigio de aplastante deudas después de recibir el cuidado. A pesar de este requerimiento, provisión de Cuidado Caritativo por todo el Estado de Washington ha estado en una disminución constante en años recientes. La cantidad de cuidado caritativo provisto por hospitales de Washington ha disminuido de casi 3.0% de los ingresos en 2013 a solo 0.92% en 2015, en gran parte debido a la expansión de Medicaid. Sin embargo hay una estimación de 522,000 individuos no-asegurados en Washington, muchos de los cuales enfrentan barreras para recibir el cuidado hospitalario que necesitan y tienen el derecho legal de recibir.

Al ver esta señal de alerta junto con la potencial revocación federal de cobertura médica, CLS efectuó una investigación para determinar cuáles barreras existen cuando se trata de acceder cuidado caritativo y como pueden ser abordadas.

  1. Para responder a estas preguntas, CLS contrato a un grupo de investigadores reconocidos nacionalmente, el Centro de Igualdad de Derechos (ERC por sus teclas en inglés), para conducir un amplio estudio tocante al acceso a cuidado caritativo. El análisis enfocó específicamente en acceso lingüístico y si cuidado caritativo es ofrecido a personas de habla-español en los hospitales en todo el Estado de Washington.[i] El reporte final de ERC demuestra barreras lingüísticas extendidas para individuos quienes no hablan inglés:
  • A solo el 28% de las llamadas en español se les ofreció alguna información del hospital tocante a asistencia financiera cuando el numero principal del hospital fue llamada, a pesar de que esta información fue transmitida el 90% del tiempo a personas de habla-ingles. En otras palabras, a 72% de llamadas en español no se les dio ninguna información tocante a asistencia financiera.
  • Solo 13% del tiempo, llamantes de habla español recibieron información tocante al proceso de aplicar para asistencia financiera o se les ofreció una aplicación para asistencia financiera, mientras esta información fue provisto a personas de habla inglés con más frecuencia en 40% del total de estudios.
  • 80% de los sitios analizados desconectaron las llamas al menos una vez porque el probador estaba tratando de comunicar en español.  
  • Solo el 10% de los estudios resultaron en llamantes de habla español siendo conectados a un intérprete cuando el número principal del hospital fue marcado.

Un examen detallado de las pólizas de cuidado caritativo de los hospitales también revelo varias carencias legales cuando se trata de provisión de cuidado caritativo.

Como parte de nuestra continua campaña para aumentar el acceso a cuidado caritativo, fuimos autores de 12 cartas a hospitales cuales fueron deficientes en proveer acceso lingüística adecuada, tienen pólizas de cuidado caritativo cuales violan leyes estatales o federales, o tienen provisiones de cuidado caritativo excesivamente bajo a comparación a otros hospitales. Juntas, estas pólizas, prácticas, y procedimientos impiden a personas con mucha necesidad de obtener información importante tocante a su cuidado de salud, cual puede resultar en deudas médicas inmanejables, quiebras, y la pobreza a largo plazo.

La ley en Washington queda claro – residentes de bajos ingresos en este estado tienen el derecho a cuidado caritativo. Instamos a estos hospitales, cuales representan solo una sección transversal de aquellos en todo nuestro estado, a corregir sus prácticas ilegales o insuficientes de inmediato.

Aprenda más de nuestra Campaña de Acceso Equitativo a Cuidado Hospitalario, incluyendo una hoja informativa y un folleto, litigio, abogacía en la legislatura del estado, cobertura mediática, y un video de una conferencia de prensa lanzando la campaña.

Nota: La versión electrónica del reporte anterior se ha actualizado desde que se imprimió la versión impresa en julio de 2017.


[i] Aquí está una lista de todos los hospitales cuales fueron examinados:

  • EvergreenHealth
  • Cascade Valley Hospital
  • Columbia Basin Hospital
  • Forks Community Hospital
  • Highline Medical Center
  • Trios Health
  • Klickitat Valley Health
  • Lourdes Health
  • Mason General Hospital
  • North Valley Hospital
  • Othello Community Hospital
  • PeaceHealth Peace Island Medical Center
  • Providence Sacred Heart Medical Center & Children’s Hospital
  • Providence St. Peter Hospital
  • Samaritan Healthcare
  • Skagit Valley Hospital
  • MultiCare Tacoma General Hospital
  • Tri-State Memorial Hospital
  • Valley Medical Center
  • Virginia Mason Medical Center
  • Adventist Health Walla Walla General Hospital
  • Yakima Regional Medical Center.