Hospitales en Washington son Deficientes en Servir Pacientes Más Necesitados

Wednesday, August 30, 2017
Hospitales por todo el Estado de Washington son deficientes en cumplir con sus requerimientos legales de proveer cuidado gratuito o a precios reducidos a miles de pacientes elegibles, un nuevo reporte revela. El reporte, "Acceso Denegado: el Sistema de Cuidado Caritativo de Washington, sus Deficiencias, y el Efecto para Pacientes de Bajos-ingresos," incluye investigación original y análisis de parte de Servicios Legales Columbia (CLS por sus teclas en inglés) y provea recomendaciones para cambios en la ley, póliza, y practica con el objeto de asegurar que cuidado caritativo satisface su propósito original - garantizando que aquellos más necesitados puedan obtener servicios fundamentales de cuidado de salud. (In English)
 
"Elegibilidad de cuidado caritativo debe ser un proceso sencillo, pero hemos identificado prácticas y pólizas actuales de cuidado caritativo de hospitales en todo Washington cuales están fallando a aquellos más necesitados," dice Th Duhamel, un abogado con el proyecto de Necesidades Humanas Básicas en Servicios Legales Columbia. "Como resultado, nuestros tribunales están llenos de personas quienes están siendo demandados por facturas de hospitales cuales nunca deberían de haber recibido para empezar."
 
Hospitales en Washington tienen el deber afirmativo de determinar elegibilidad del paciente para cuidado caritativo, pero cuando a pacientes elegibles no se les avisa del beneficio ellos pueden evitar cuidados esenciales o enfrentar litigio de aplastante deudas después de recibir el cuidado. Como detallado en el reporte, las conclusiones de CLS indicando que hay problemas significativos con la manera en la cual el programa de cuidado caritativo está funcionando, incluyendo:
  • Los hospitales no están haciendo lo suficiente para dirigir las barreras del idioma, y algunos hasta lo hacen más difícil todavía para personas quienes tienen un uso limitado de inglés,
  • Los hospitales no están evaluando a los pacientes para la elegibilidad de cuidado caritativo en o cercas de cuando sean admitidos mediante la solicitud de información de ingresos como requerido legalmente,
  • Las prácticas de notificación no informan adecuadamente a los pacientes sobre sus derechos de cuidado caritativo, y
  • Los hospitales y cobradores de deuda cobran incorrectamente las facturas hospitalarias cuales pacientes elegibles para servicios de cuidado caritativo en realidad no deben.
Como resultado de estas deficiencias, pacientes y sus familias sufren. La ley estatal también exige que los hospitales tengan accesible el cuidado caritativo para sus pacientes que hablan idiomas otros que inglés, sin embargo muchos hospitales no son deficientes en esta área. Obstáculos se agravarían por la revocación de la Ley de Asistencia Asequible. CLS contrato a un grupo de investigadores reconocidos nacionalmente, el Centro de Igualdad de Derechos (ERC por sus teclas en inglés), para conducir un amplio estudio tocante a las barreras cuales existen en acceder cuidado caritativo y como pueden ser abordadas.
 
Las pruebas enfocaron en acceso de idioma y si hospitales por todo el Estado de Washington estaban ofreciendo cuidado caritativo a personas de habla español y los resultados muestran barreras de idioma extendido para individuos quienes tienen un uso limitado de inglés:
  • A solo el 28% de las llamadas en español se les ofreció alguna información del hospital tocante a asistencia financiera cuando el numero principal del hospital fue llamada, a pesar de que esta información fue transmitida el 90% del tiempo a personas de habla-ingles. En otras palabras, a 72% de llamadas en español no se les dio ninguna información tocante a asistencia financier.
  • Solo 13% del tiempo, llamantes de habla español recibieron información tocante al proceso de aplicar para asistencia financiera o se les ofreció una aplicación para asistencia financiera, mientras esta información fue provisto a personas de habla inglés con más frecuencia en 40% del total de estudios. 
  • 80% de los sitios analizados desconectaron las llamas al menos una vez porque el probador estaba tratando de comunicar en español.  
  • Solo el 10% de los estudios resultaron en llamantes de habla español siendo conectados a un intérprete cuando el número principal del hospital fue marcado.
Un examen detallado de las pólizas de cuidado caritativo de los hospitales también revelo varias carencias legales cuando se trata de provisión de cuidado caritativo.
 
Como parte de una continua campaña para aumentar el acceso a cuidado caritativo, CLS fue autor de 12 cartas a hospitales a través del estado cuales fueron demasiados deficientes en proveer acceso lingüística adecuada, tienen pólizas de cuidado caritativo cuales violan leyes estatales o federales, o tienen provisiones de cuidado caritativo excesivamente bajo a comparación a otros hospitales. Juntas, estas pólizas, prácticas, y procedimientos impiden a pacientes con mucha necesidad de obtener información esencial tocante a su cuidado de salud, cual puede resultar en deudas médicas inmanejables, quiebras, y la pobreza a largo plazo.
 
"La ley en Washington queda claro - residentes de bajos ingresos en este estado tienen el derecho a cuidado caritativo," dice Tony Gonzalez, abogado con CLS. "Instamos a estos hospitales, cuales representan solo una sección transversal de aquellos en todo nuestro estado, a corregir sus prácticas ilegales o insuficientes de inmediato." Los hospitales cuales CLS ha contactado y aquellos incluidos en la evaluación son diversos geográficamente y representan ambos zonas urbanas y rurales. El problema de acceder cuidado caritativo afecta desproporcionadamente a las comunidades de trabajadores agrícolas en zonas agrícolas y CLS está enfocando iniciativas de divulgación y capacitación en estas comunidades.